Le culte du Saint Prépuce

L’enfant Jésus fut circoncis au 8e jour selon la tradition juive.1L’Evangile de Luc En 567, l’église décida donc de fêter cette cérémonie le 1er janvier par un jour férié. Depuis, nous comptons les années à partir de la date de la circoncision de l’enfant Jésus.

Le Saint Prépuce à travers l’Histoire

Les premières mentions de la relique

Au Moyen Âge, il y eut jusqu’à quatorze « saints prépuces » conservés dans diverses villes européennes.2François Brossier, Les reliques à l’épreuve du doute, in Le Monde de la Bible n° 190, septembre-octobre-novembre 2009, p. 39

La première trace d’une relique du Saint Prépuce est celle qui aurait été donnée au pape Léon III par Charlemagne lors de son couronnement, le . Charlemagne aurait rapporté le Saint Prépuce d’un pélerinage au Saint-Sépulcre pour le remettre au pape.3Deblog Notes, octobre 2015

On raconte aussi que c’est un ange qui le lui avait apporté pendant qu’il priait devant le Saint-Sépulcre (alors qu’il n’a jamais quitté l’Europe).

Une autre tradition en fait un cadeau de mariage offert par l’Impératrice de Byzance, Irène l’Athénienne. Le pape l’aurait placé dans le Sancta santorum de la Basilique de Latran à Rome avec d’autres reliques. L’impératrice byzantine Hélène avait également apporté à Rome la pierre sur laquelle le Christ avait été circoncis, ainsi que le couteau. Le couteau se trouve à la fois à Compiègne et à Maastricht. 4Deblog Notes, octobre 2015

Les belges prétendent que Godefroid de Bouillon l’avait emporté lors de la 1ère croisade, puis cédé à Baudoin, roi de Jérusalem. 5Deblog Notes, octobre 2015

Situation actuelle du Saint Prépuce

Pour tenter de mettre fin au ridicule, à partir de 1900, le pape Léon XIII interdit, sous peine d’excommunication, de parler du Saint Prépuce.

Le village italien de Calcata a une histoire toute particulière avec le divin prépuce. En 1557, on y aurait découvert le Saint Prépuce, volé trente ans auparavant par un lansquenet allemand lors du sac de Rome de 1527.6Collin de Plancy, Dictionnaire critique, t. II, p. 47-49

En dépit de l’interdit, jusqu’en 1983 à Calcata, une procession où l’on vénérait ce Saint Prépuce parcourait les rues du village le 1er janvier, jour où Jésus aurait été circoncis.

Malheureusement, des voleurs s’emparèrent du reliquaire en décembre 1983, ce qui mit un terme à cette cérémonie. Ce vol a fait naître différentes thèses complotistes : pour les uns, il remonterait aux nazis (les processions à Calcata exposant depuis un reliquaire vide) ; pour d’autres, le Saint Prépuce aurait été vendu par le prêtre de l’église de Calcata ; pour d’autres encore, la relique aurait été soustraite par le Vatican pour éviter qu’elle ne fasse l’objet d’une datation par le carbone 14.7(en) David Farley, An Irreverent Curiosity. In Search of the Church’s Strangest Relic in Italy’s OddestTown, Penguin, p. 274-277

Il ne semble plus y avoir d’autres saints prépuces en Italie 8Dans un documentaire pour la chaîne de télévision Channel 4 diffusé en 1997, le journaliste britannique Miles Kington parcourut l’Italie à sa recherche, mais en vain. ; celui d’Anvers a disparu en 1566 ; mais il reste toujours en France ceux de Conques et de Vebret.

Théories sur le Saint Prépuce

Le Saint Prépuce déclencheur de tempête

En 1527, le sac de Rome par les troupes de l’empereur Charles Quint a entraîné le pillage des reliques. Et c’est ainsi qu’un mercenaire allemand, remontant chez lui, fut capturé par des paysans du village de Calcata. Ils l’ont emprisonné dans une sorte de grotte. Et des années plus tard, le curé, intrigué par le comportement des animaux du village qui s’arrêtaient devant la grotte et grattaient le sol de leur sabot, décida de l’inspecter. Il découvrit une boîte en argent caché sous la paille. A l’intérieur, outre un orteil de saint Valentin, une dent et un morceau de la mâchoire de sainte Marthe, il y avait ni plus ni moins que le Saint Prépuce de Jésus. L’un des deux prélats, dépêchés par Rome, en testant l’élasticité de la chair déclencha une tempête. C’était donc bien l’authentique prépuce divin ! 9Deblog Notes, octobre 2015

Le Saint Prépuce en guise d’alliance

Catherine de Sienne, la sainte patronne de l’Italie, s’est mariée mystiquement avec Jésus. Dans une vision, la vierge Marie l’a présentée à son fils qui, pour marquer ce mariage, lui a fait don d’un anneau, confectionné avec la peau de son prépuce*, en lui disant : « Reçois cette alliance comme preuve que tu es mienne et que tu seras mienne à jamais » ! La sainte affirma donc qu’elle avait au doigt ce prépuce de son seigneur. Mais malheureusement il n’était visible que d’elle. Cependant, des dévotes, en contemplation devant les reliques de la sainte, prétendent avoir vu l’anneau de chair. 10Deblog Notes, octobre 2015

L’avaleuse du Saint Prépuce

Une nonne autrichienne, Agnès Blannbekin, lors de la célébration de la fête de la circoncision, le 1er janvier, elle, a senti le Saint Prépuce sur sa langue. D’après son confesseur, un bénédictin, elle avait eu ainsi la révélation que le prépuce était ressuscité le jour de la résurrection du Christ. 11Deblog Notes, octobre 2015

La conservation du Saint Prépuce

Un évangile apocryphe conte que la vieille femme qui avait procédé à l’ablation avait gardé le prépuce dans un vase d’albâtre rempli d’huile aromatique de nard, parfum capiteux. Elle le donna plus tard à son fils en lui demandant de ne jamais le céder même pour 300 pièces d’argent. Celui-ci le revendit à Marie-Madeleine. C’est avec cette huile qu’elle oignit les pieds de Jésus puis les essuya avec ses cheveux. 12Deblog Notes, octobre 2015

Le Saint Prépuce devenu anneau de Saturne

Pour certains chrétiens, le Saint Prépuce serait monté au ciel avec Jésus ressuscité. Au XVIIe siècle, le théologien chrétien Leo Allatius, dans son ouvrage “De Praeputio Domini Nostri Jesu Christi Diatriba” (discussions sur le prépuce de notre Seigneur Jésus Christ), soutenait que le prépuce monté au ciel par ses propres moyens se serait transformé en anneau de la planète Saturne, découverts en 1610.13(en) David Farley, An Irreverent Curiosity. In Search of the Church’s Strangest Relic in Italy’s OddestTown, Penguin, p. 274-277

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Notes et références

Notes et références
1 L’Evangile de Luc
2 François Brossier, Les reliques à l’épreuve du doute, in Le Monde de la Bible n° 190, septembre-octobre-novembre 2009, p. 39
3 Deblog Notes, octobre 2015
4 Deblog Notes, octobre 2015
5 Deblog Notes, octobre 2015
6 Collin de Plancy, Dictionnaire critique, t. II, p. 47-49
7 (en) David Farley, An Irreverent Curiosity. In Search of the Church’s Strangest Relic in Italy’s OddestTown, Penguin, p. 274-277
8 Dans un documentaire pour la chaîne de télévision Channel 4 diffusé en 1997, le journaliste britannique Miles Kington parcourut l’Italie à sa recherche, mais en vain.
9 Deblog Notes, octobre 2015
10 Deblog Notes, octobre 2015
11 Deblog Notes, octobre 2015
12 Deblog Notes, octobre 2015
13 (en) David Farley, An Irreverent Curiosity. In Search of the Church’s Strangest Relic in Italy’s OddestTown, Penguin, p. 274-277
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